Aumentando la Capacidad de su Iglesia para un Cuidado Significativo de los Miembros

Por Ivan Liew

Las iglesias locales a menudo no están seguras de cómo cuidar de sus misioneros más allá del apoyo financiero y la oración. Los pastores quieren que sus iglesias se impliquen, pero se preguntan si marcan una diferencia significativa. Una investigación realizada en Singapur muestra que ciertas funciones de atención de los miembros son mejor llevadas a cabo por la familia de la iglesia que por organizaciones especializadas. Además, la totalidad del cuidado de los miembros se presta mejor en una asociación iglesia-agencia. Estas conclusiones ayudan a los pastores a guiar a sus iglesias hacia un cuidado significativo de los miembros.

El director de una agencia misionera que acababa de conocer me estrechó la mano con entusiasmo y me dijo: «¡Gracias por la colaboración de su iglesia y por preocuparse por el misionero que envían a través de nosotros!». Yo sólo llevaba dos semanas como pastor de misiones y no sabía exactamente qué me estaba agradeciendo aquel director. Sólo tenía una vaga idea de lo que una iglesia debía hacer para cuidar de sus misioneros.

A medida que fui conociendo a más gente de misiones, me di cuenta de que mi iglesia local, Woodlands Evangelical Free Church de Singapur1, tenía fama de atender muy bien a nuestros misioneros en colaboración con las agencias misioneras. Empecé a averiguar por qué era así y lo desarrollé en mi iglesia durante los 15 años siguientes. El resultado fue una investigación de doctorado que abarcó varias iglesias, agencias y el libro Churches and Missions Agencies Together (Iglesias y Agencias Misioneras Juntas).

Aprendiendo del Dolor y del Fracaso

Mi iglesia no siempre ha sido excelente en el cuidado a sus miembros. Un doloroso fracaso que se produjo una década antes de que yo asumiera el liderazgo en misiones reverberó en la memoria organizativa. Los líderes contaron la historia con una postura de autorreflexión y humilde admisión de que la iglesia podría haberlo hecho mejor. Para aprender de nuestro fracaso y hacer avanzar a la iglesia, los líderes tenían que demostrar una mentalidad que se preocupara más por los futuros misioneros que por salvar la reputación. Observé este modelo, escuché el trasfondo de las historias y construí sobre los fundamentos que se habían sentado antes que yo.

Desarrollar la capacidad de una iglesia para atender a los futuros y actuales misioneros implica determinar la cultura y la política de la organización. En primer lugar, un líder hace balance de lo que se ha hecho antes y, a continuación, evalúa qué puntos fuertes deben aprovecharse y qué debe cambiarse. Como pastores, predicamos y modelamos estos valores, proponemos cambios a las juntas y comités y formamos equipos ministeriales para llevar a cabo estos planes.

La Cultura de Envío Misionero de su Iglesia

Singapur es una mezcla única de valores asiáticos y occidentales. Estamos muy estructurados y seguimos normas que anteponen la familia y la comunidad a las libertades individuales. Sin embargo, nuestra educación, negocios y medios de comunicación están más relacionados con Occidente. Como miembros concienciados, todos debemos estar al tanto de la sociedad y la cultura organizativa a la hora de dirigir nuestras iglesias.

Algunas iglesias tienen poca experiencia en misiones, pero un gran corazón para apoyar a los miembros. Otras no son conscientes de las necesidades misioneras más allá de un presupuesto anual para misiones porque no conocen los problemas y no pueden relacionarse personalmente con ellos. Cada líder debe conocer los puntos fuertes y los recursos de su iglesia y decidir qué áreas de cuidado de los miembros deben abordarse en primer lugar.

Como pastor novato de misiones, pronto me di cuenta de que la junta de la iglesia valoraba profundamente a nuestros misioneros, y por eso trabajábamos sobre la base de esa fortaleza. Mis propuestas de cuidado de los miembros casi siempre eran aprobadas si estaban respaldadas por un razonamiento sólido y una buena planificación. A lo largo de los años, proporcionamos recursos para la jubilación, planes de estudio, años sabáticos familiares y libros Kindle ilimitados. Las pequeñas cosas se han ido sumando y la cultura del cuidado de los miembros se ha solidificado en nuestra iglesia.

Compromiso de la Iglesia es Cuidado de la Iglesia

A menudo animo a los pastores de misiones a predicar en sus propios domingos de misiones en lugar de invitar a oradores. Un pastor de misiones puede aprovechar esta oportunidad para hablar a la iglesia sobre sus misioneros y los planes de la iglesia para trabajar con los misioneros. Predicar desde el púlpito y ofrecer liderazgo organizativo son sinergias poderosas para conducir a nuestras iglesias hacia el futuro deseado por Dios.

Como pastor de misiones, predicaba, lanzaba visiones y redactaba propuestas de proyectos y políticas. Me ponía en la piel de mis misioneros y tendía puentes entre sus ministerios y necesidades para la congregación y la junta directiva. Como resultado, la iglesia nunca se mostró reacia a cuidar más de nuestros misioneros.

Relacionaba las Escrituras con la forma en que cuidamos de los misioneros y nos implicamos en el campo misionero. A la iglesia le encantó sentirse más comprometida, saber más sobre lo que nuestra iglesia estaba haciendo en el campo e involucrarse directamente con los misioneros en los viajes misioneros. Cuando no podíamos viajar físicamente, intentábamos hacer viajes misioneros digitales con los misioneros en el campo. Cuando una iglesia se involucra en el trabajo de sus misioneros, ellos se sienten conectados y cuidados.

Apoyando a través de Cultura y Políticas

En nuestro deseo de lograr un cambio de comportamiento, muchas iglesias de Singapur se inclinan primero por aplicar una política o norma. Sin embargo, ni siquiera las mejores estrategias o políticas de cuidado de los miembros darán lugar a un cambio profundo y duradero si no abordan la cultura y los valores de la organización. Esto requiere un trabajo lento y continuo de establecimiento de una visión, enseñanza bíblica, modelado y comunicación constante.

A continuación, podemos aplicar políticas y estrategias para el envío de misioneros y el cuidado de los miembros que reflejen los valores y la cultura que estamos construyendo. El resultado es una congregación que aprecia e interioriza estos valores, en lugar de un grupo que se limita a cumplir las tareas de cuidado de los miembros.

Los sistemas que construimos, incluidas las políticas relacionadas con los miembros, se convierten en el fundamento sobre el que otras personas se capacitan para implicarse en el cuidado de los miembros. Algunas iniciativas de cuidado de los miembros en mi iglesia son espontáneas debido a nuestra cultura y políticas de permisos. Los miembros de la iglesia visitan a los padres ancianos de los misioneros, les envían felicitaciones y regalos de cumpleaños, preguntan por sus hijos y patrocinan sus estudios universitarios. A menudo sólo me enteraba de esto más tarde. ¡Me encantaba el hecho de no conocer ni la mitad de las acciones de amor que se llevaban a cabo!

Otras iniciativas de cuidado de los miembros se llevan a cabo a través de programas y políticas. No es raro que las iglesias de Singapur financien el 50% del presupuesto de un misionero. Mi iglesia va un paso más allá: el pastor de misiones ayuda a los misioneros a recaudar el 50% restante de nuestra congregación. El pastor de misiones habla de sus necesidades y del trabajo que realizan en nuestros servicios religiosos. Como resultado, siempre cubrimos plenamente sus necesidades en nuestra congregación2.

Cuidado Significativo por la Familia de la Iglesia

La investigación que llevé a cabo se centró en optimizar el cuidado misionero en la asociación entre las iglesias locales de Singapur y las agencias misioneras. Se preguntó a los misioneros cuáles eran los tipos de atención de los miembros más valiosos que recibían. A medida que hablaban, se mencionaban sistemáticamente ciertas áreas como más valoradas para la agencia misionera y otras como más valoradas para la iglesia local3.

Essa distinção era evidente mesmo quando tanto a igreja como a agência forneciam o mesmo tipo de atendimento. Certas áreas de assistência aos membros eram mais eficazes quando prestadas pela igreja local, enquanto outras eram melhores quando prestadas pela agência missionária. Vários grupos focais de missionários, líderes de igrejas e agências resumiram essa verdade – a igreja é como a família de uma pessoa em casa, e a agência é como uma família de colegas no local de trabalho4. O cuidado com os membros é mais valorizado quando é oferecido tanto pela igreja como pela agência missionária, conforme mostrado na tabela 4.1.

A los líderes eclesiásticos les resultaría útil tener en cuenta estos aspectos a la hora de abordar la cultura y las políticas de misiones. ¿Tenemos una cultura de donación, generosidad y reconocimiento hacia nuestros misioneros? ¿Está nuestra iglesia comprometida en las misiones con nuestros misioneros? ¿Oramos por nuestros misioneros? ¿Qué políticas financieras, estrategias de oración y otros planes pueden promover mejoras en estas áreas tras considerar la cultura organizativa?

En el pasado, mi iglesia reunía todos los boletines y puntos de oración de nuestros misioneros en un folleto que imprimíamos cada mes y distribuíamos a la congregación. Durante la pandemia de COVID-19, los patrones de culto cambiaron, así que cambiamos a una plataforma mensual de Zoom, en la que la gente podía escuchar a los propios misioneros y orar por ellos en pequeños grupos. Esto resultó más eficaz que los boletines anteriores y las reuniones de oración en persona. Fue una gran fuente de ánimo para los misioneros.

Cuadro 4.1 – Tipos de Cuidado de los Miembros Más Valorados por los Misioneros

IglesiaAgencia Misionera
estructuras de recaudación de fondosresolución de conflictos
movilización de la iglesia evacuación en caso de crisis
cuidado a padres/familiares entrada en el campo
atención pastoralatención sanitaria
oraciónfeedback sobre el ministerio
reingreso en el hogarestrategia ministerial

Ciertamente, hay ocasiones en las que una iglesia o agencia sirve a un área en la columna de la mesa de la otra. Esto puede ser necesario, pero no es tan eficaz. Por ejemplo, cuando uno de nuestros misioneros experimentó un serio conflicto de equipo en el campo, la agencia en el campo atravesó una crisis de liderazgo. Sin nadie de la agencia para ayudar, tuve que intervenir como pastor de misiones, a pesar de que la resolución de conflictos y las cuestiones de estrategia ministerial en el campo podrían haber sido mejor manejadas por la agencia. Años más tarde, cuando la misma misionera habló del cuidado que más valoraba, se entusiasmó con muchas cosas que la iglesia ofrecía, pero nunca mencionó los meses que pasamos en ese conflicto. En cambio, comentó que le habría gustado contar con más apoyo de la agencia en aquella crisis.

Observaciones Finales

Las iglesias locales pueden ofrecer a los miembros cuidados que son muy significativos para los misioneros de largo plazo en el campo. Ciertos tipos de cuidado son más eficaces si se originan dentro de la familia de la iglesia, pero aún en asociación con una agencia misionera. A la hora de aumentar la capacidad de una iglesia para cuidar de sus miembros, los líderes de la iglesia pueden centrarse primero en estas áreas de gran valor y hacerlo abordando la cultura y la política de la organización.

Ivan Liew ([email protected]) fue pastor de misiones de la Woodlands Evangelical Free Church de Singapur durante 15 años y ahora es su pastor ejecutivo. Es director de misiones de la Iglesia Evangélica Libre de Singapur, miembro del consejo de SIM Singapur y autor de Churches and Missions Agencies Together: A Relational Model for Partnership Practice (Iglesias y Agencias Misioneras Juntas: Un Modelo Relacional para la Práctica de Asociaciones).

Notas